Дважды укушенный

Нейл Хлоя

Размер шрифта
A-   A+
Описание книги

Глава 1

ВСТУПАЙТЕ В КЛУБ

Начало июня

Чикаго, Иллинойс

Это было начало 66-й трассы, место, где "главная Улица Америки" начинала пересекать Соединенные Штаты.

Букингемский Фонтан, сердце Грант-Парка, был назван так в честь брата женщины, которая пожертвовала фонтан городу Чикаго.

Днем, основная струя фонтана выстреливала на сто пятьдесят футов в воздух, возвышаясь между гладью озера Мичиган и территорией города Чикаго.

Но было уже поздно, и фонтан был выключен на ночь. Официально парк был закрыт, но это не остановило горстку оставшихся побродить у фонтана или посидеть на ступенях, которые вели вниз на Лейк-Шор-Драйв к темным, мерцающим водам Озера Мичиган.

Я проверила свои часы.

Было восемь минут после полуночи. Я явилась сюда, поскольку кто-то подбрасывал мне анонимные записки. В первой было упомянуто о приглашении. В последней говорилось о встрече у фонтана в полночь, что означало, этот некто таинственный опаздывал на восемь минут. Я понятия не имела, кто отправил мне приглашения и зачем он хотел со мной встретиться, но это достаточно возбудило мое любопытство, чтобы приехать в центр из своего дома в Гайд-Парке.

К тому же я была осторожна, и прихватила с собой оружие — короткий кинжал, с жемчужной ручкой, прикрепленный к левому боку под пиджаком. Кинжал был подарком от Мастера вампира Этана Салливана мне, Стражу его Дома. Со стороны, наверное, я не выглядела как стереотипный вампир, так как униформа Дома Кадоган это приталенный элегантный черный брючный костюм — совсем не то, что носят вампиры в фильмах ужасов.

Мои длинные, прямые, темные волосы были стянуты в обычный высокий хвост, а на лоб падала челка.

Я надела черные туфли на каблуках в стиле Мэри Джейн [1] , которые, несмотря на мое предпочтение Пуме [2] , с костюмом смотрелись неплохо.

На случай, если в Доме возникнет чрезвычайная ситуация к моему поясу был прикреплен пейджер. Как Страж Дома, я обычно носила с собой катану, тридцать с лишним дюймов заточенной стали.

Но идя на эту встречу, я оставила свою катану дома, понимая, что вид кроваво-красных ножен у меня за спиной привлечет слишком много людских глаз. В конце концов, я была в парке, хоть и после закрытия.

Члены Чикагского Департамента Полиции проявили бы достаточно любопытства к самурайскому мечу, в три фута длиной и боюсь, не поверили бы, что я пришла сюда только для знакомства и разговора. И говоря о знакомстве...

— Я не был уверен, что ты придешь, — неожиданно раздался голос за моей спиной.

Я повернулась и мои глаза расширились при виде вампира, который обратился ко мне.

— Ной? — а если говорить точнее, это был Ной Бек, представитель Чикагских Бродячих вампиров, не состоящих ни в одном Доме. Ной казался огромным — широкие плечи покрытые мускулатурой. Каштановые волосы торчали во все стороны. У него были голубые глаза и в этот вечер его челюсти покрывала легкая щетина.

Ной не обладал красивой, модельной внешностью, но с сильной челюстью и слегка кривым носом запросто мог заполучить главную роль в каком-нибудь боевике.

Как обычно, он был одет полностью в черное: черные свободные штаны, черные ботинки и облегающая черная футболка вместо рубашки с длинными рукавами, которую он носил в прохладную погоду.

— Это ты просил меня о встрече? — спросила я.

— Да, это я, — сказал он.

После нескольких секунд молчания я наклонила голову.

— Почему было просто не позвонить мне и договориться о встрече? — или еще лучше, подумала я, почему бы не позвонить Этану? Обычно он был более чем готов отдать меня в руки нуждающихся вампиров.

Ной скрестил руки на груди, и выражение его лица стало настолько серьезным, что казалось, его опущенный вниз подбородок почти касался футболки.

— Потому что ты принадлежишь Салливану, а эта встреча его не касается. Она касается тебя. Если бы я подписал те записки, я полагаю, ты почувствовала бы себя обязанной сказать ему о встрече.

— Я принадлежу Дому Кадоган, — подчеркнула я, чтобы опровергнуть общепринятое мнение, будто я принадлежу Этану. Не то, чтобы я не обдумывала это. — Это означает, я не могу гарантировать, что то, что ты скажешь мне, не выйдет за пределы нашего разговора, — добавила я, позволяя маленькой улыбке приподнять уголки моих губ. — Но это будет зависеть от того, что ты мне расскажешь.

Согнув руку, Ной полез в карман брюк и вытащил тонкую красную карточку. Держа карточку двумя пальцами, он протянул ее мне.

Я знала что это, еще до того как взяла ее. На ней стояли инициалы "КГ" и белая печать — цветок, похожий на геральдическую лилию.

Похожая карточка осталась в моей комнате в Доме Кадоган, но я все еще не знала, что она означает.

— Что значит "КГ"? — возвращая ему карточку, спросила я.

Ной взял ее, засовывая обратно в свой карман.

Затем, осмотревшись по сторонам, он поманил меня пальцем и зашагал в сторону озера. Приподняв брови, я последовала за ним.

Это было началом урока истории.

— Французская революция стала решающим моментом для европейских вампиров, — сказал он, пока мы спускались по лестнице, ведущей из парка на улицу. — Когда наступила Эпоха Террора [3] , у вампиров, в отличие от людей, не началась истерика. Но когда вампиры стали предавать своих собратьев Новичков и Мастеров и сдавали их военным, когда их обезглавливали на гильотине, члены Красного Совета, того Совета который управлял вампирами до того, как к власти пришел Гринвичский Совет, начали паниковать.

— Это была Вторая Чистка, правильно? — спросила я. — Французские вампиры выдавали своих друзей, только чтобы обеспечить свою собственную безопасность. К сожалению, вампиров, которых они передали толпе, казнили.

Ной кивнул. — Именно. В совете были старые, хорошо зарекомендовавшие себя вампиры. Они наслаждались своим бессмертием и не хотели стать жертвами толпы. Поэтому они создали группу вампиров, которые защищали их. Вампиров, готовых получить за них осину.

— Секретная служба вампиров?

— Это не плохая аналогия, — согласился он. — Они стали называть себя Красной Гвардией. Отсюда и КГ.

— И так как ты дал мне карточку, полагаю, ты один из них?

— Состою в организации, в буквальном смысле.

Мы перешли улицу, добравшись до лужайки возле озера, а затем, прошли по траве к бетонной береговой линии. Когда мы остановились, я взглянула на Ноя, удивляясь, зачем он преподал мне урок истории и рассказал подробности своей тайной жизни.

— Хорошо, это был интересный урок истории, вот только какое отношение все это имеет ко мне?

— Нетерпелива, не так ли?

Я вскинула бровь. — Я согласилась на тайную встречу в полночь, о которой, как ты и хотел, ничего не знает мой Мастер. На самом деле, ты получил абсолютную сдержанность.

Ной медленно, хищно улыбнулся, его губы, постепенно раздвигаясь, обнажили ровные белые зубы и острые клыки.

— Почему, Мерит, я удивлен, что ты еще не догадалась. Я хочу, чтобы ты стала одной из нас.

Прошла целая минута, прежде чем он снова заговорил. Мы просто стояли молча, глядя на озеро и на дрожащий свет яхт у берега. Не знаю, о чем думал он, но я обдумывала его предложение.

— С момента основания КГ все успело измениться, — наконец-то заговорил Ной, казалось его голос гремел в темноте. — Мы следим, что бы Совет не переходил границ своей власти, как бы контролируем и уравновешиваем мощь ГС. Мы так же обеспечиваем относительно устойчивый баланс сил между Мастерами и их Послушниками. Иногда мы расследуем. В редких случаях, наводим порядок.

Итак, подведем итоги, Ной хотел, что бы я присоединилась к организации, главной целью которой, являлось удерживать Мастеров вампиров и членов ГС, от слишком большой власти или использования ее без разбора; организация, члены которой шпионят за своими Мастерами.

Я медленно выдохнула, что-то напряглось в моем животе.

Я не знала, как Этан относится к Красной Гвардии, но была уверена, что мое вступление в ее ряды он расценит как величайшее предательство.

Служение в КГ, поставило бы меня против Этана, принуждая меня, Послушника, шпионить за ним и судить.

У нас с Этаном были не легкие отношения; наши взаимоотношения были подобны перетягиванию каната, борясь между доверием и коллегами.

Но это выходило за пределы нашего обычного взаимного раздражения. По сути, это была именно та вещь, которую он боялся, я буду делать — следить в его Доме.

Возможно он не знал о приглашении КГ, но он знал моего дедушку, Чака Мерита, служащего связующим, между сверхъестественным и городом Чикаго, он знал мою семью Мерит, которая связана с Сетом Тейтом, мэром Чикаго.

Эти связи были достаточно близки, чтобы коснуться и его. Причастность к чему-то подобному, было бы глазурью на торте испеченном в приступе гнева.

Я задала вопрос, который напрашивался сам по себе. — Почему я? Мне всего два месяца и я уж точно не самый значимый воин.

— Ты нам подходишь, — сказал он. — Ты была обращена в вампира не по своей воле, может поэтому у тебя с твоим Мастером такие отношения. Ты ребенок из богатой семьи, но ты видела их злоупотребления. Как Страж, ты стала солдатом, а была филологом-классиком. Ты поклялась, присягнув Этану, но достаточно скептична, чтобы слепо следовать его указаниям.

Это был список тех черт, которые вероятно, раздражали Этана ежедневно.

Ной казался убедительным, просто описывая ситуацию.

— И что именно я должна буду делать?

— На данный момент нам бы пригодился скрытый игрок. Ты осталась бы в Доме Кадоган, оставаясь Стражем и связанной со своим партнером.

Я подняла брови. — Моим партнером?

— Мы работаем парами, — сказал Ной и слегка кивнул своей коротко стриженной головой, куда-то позади меня, подавая сигнал.

Оглянувшись, я увидела, как к нам подходит еще один вампир. Он отлично подходил для шпионажа, даже с моим улучшенным слухом, я не услышала, как он приблизился. Этот вампир был высоким и худощавым, с длинными темно-рыжими волосами, которые доходили до плеч, синие глаза под длинными бровями и точеный подбородок.

1

Туфли Мэри Джейн (англ. Mary Jane shoes) – модель туфель на очень маленьком (детском), широком каблуке и тонкой подошве с круглым носком и с ремешком на подъеме, застегивающимся на пряжку. Сначала такие туфли были исключительно обувью для детей и выпускались компанией «Brown Shoe Company». Первые классические Мери Джейн для детей были черными кожаными или лаковыми.

2

Puma SE — промышленная компания Германии, специализирующаяся на выпуске спортивной обуви, одежды, инвентаря и парфюмерии под торговой маркой Puma.

3

Эпоха Террора, также известна как «Террор» (фр. la Terreur) — период массовых казней в течение одного года и одного месяца после начала Великой французской революции (с 5 сентября 1793 по 27 июля 1794 года (9 термидора II года)).

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.